2022. július 17., vasárnap

76. Fejezet: Mindent vagy semmit

Dylan hangos kurjantgatásokra ébredt. Bágyadtan megdörzsölte a szemét és felült. A hangok odakintről, az udvarról szűrődtek be nevetés foszlányaival és egy labda pattogásával keveredve. Dylan kimászott az ágyból és elindult az ajtó felé.
Talán Awsten és a haverjai azok - gondolta, miközben komótosan lebaktatott a lépcsőn. Az udvaron aztán megpillantotta édesapját a garázs előtti placcon, amint éppen a garázsajtó felé szerelt palánk felé dobja a kezében tartott kosárlabdát.
- Megint csont nélkül! - kurjantotta el magát a férfi mögött álló Justin félig bosszús, félig elismerő hangon. Arca kipirult a csípős hidegtől. Amikor észrevette az őt hunyorogva bámuló Dylant, megindult felé.
- Hali, Dyl!
- Azt hittem, csak később jössz. Nem Zaynnel kéne lógnod? - vonta össze a szemöldökét Dylan.
- Vele voltam, de hamarabb lelépett. Már nagyon látni akarta Shawnt.
- Jó neki.
- Valami baj van? - ráncolta a homlokát Justin. A korábbi mosoly emléke már csak árnyékként vetült az arcára.
- Semmi, csak... velem sosem játszik így apa. Nem igen vannak közös programjaink - dünnyögte Dylan, miközben Justin válla fölött édesapjára pillantott. Az ügyet sem vetett rájuk, a tekintete továbbra is a palánkon volt és sorra dobta a kosarakat.
- Most féltékeny vagy? Figyelj, én nem akartam rosszat... - szabadkozott kezeit feltartva Justin.
- Dehogy, semmi rosszat nem csináltál, csak elgondolkoztam, hogy apa biztos jobban örülne, ha olyan fia lenne, mint te.
Justin hitetlenkedve nézett Dylan szemeibe. - Ne beszélj butaságokat! Apukád nagyon szeret téged. Az én apám a lelket is kihajtja belőlem. Vele sosem tudok így, szórakozásból játszani. Olyan, mint valami kiképző tiszt.
Dylan már bánta, hogy egyáltalán szóvá tette a dolgot és rettentően gyerekesnek érezte magát. - Apával bármikor játszhatsz, de most inkább gyere be és igyunk egy forró csokit, mert kezd lefagyni a füled - mondta, mire Justin elmosolyodva bólintott.  Dylan Tom felé kiáltott. - Apa, te is kérsz forró csokit?
- Semmit sem akarok jobban, fiam, de sajnos nem lehet. Gyorsan lezuhanyzom, aztán indulnom kell az irodába. Ha hazajövök, bepótoljuk - ígérte Tom. Hóna alatt a kosárlabdával elsétált a két fiú mellett és összeborzolta Dylan haját, ami már egyébként is kócos volt.

Dylan

Iggy megsemmisülten bámult a fotósra. A férfi stúdiójában állt földbe gyökerezett lábakkal. Éppen megtudta, hogy Victoria nyert, és nem ő. Ez volt az első alkalom, hogy komolyabb vereséggel kellett szembe néznie, így fogalma sem volt, hogyan kezelje a helyzetet. Először azt hitte, csupán rosszul hall, vagy bizonyosan tévedés történhetett, de csalódnia kellett. Victoria a férfi mellett állt és kárörvendően mosolygott. Még sosem tűnt elégedettebbnek.
- Hallottad, én nyertem. Ideje elfogadnod, hogy jobb vagyok nálad. Nem lehetsz mindig győztes. Nem, ha én is versenyben vagyok - mondta a lány.
Iggy erős késztetést érzett, hogy átnyúljon az íróasztal felett és kitépje Victoria összes haját. Végül mégis erőt vett magán és rendbe szedte arcvonásait. Elhatározta, hogy nem nyújt plusz élvezetet a lánynak azzal, hogy kimutatja, mennyire bosszús és csalódott.
- Legalább most megtapasztalhatod egyszer, milyen érzés nyerni. Eddig csak a szopásban jeleskedtél - mosolygott, majd hátravetette haját a válla fölött, és sarkon fordult. Már a folyosón járt, amikor kilépett az egyik ajtón a fotós asszisztense. A fiatal nő Iggy feldúlt arckifejezése láttán együttérző hangon utána szólt. - Nem tőlem hallottad, de Victoria a fotózásod után visszajött és a hangokból ítélve nagyot alakított a kanapén. Biztosra veszem, hogy csak ezért nyert, mert előtte Sebastien ódákat zengett arról, mennyire fotogén és tehetséges vagy.
Iggy maga sem értette, miért lepődött meg a hallottakon. Hiszen Victoria mindig is szerette teste áruba bocsájtásával elérni, amit akart, és egyébként sem talált más magyarázatot arra, hogyan nyerhetett vele szemben a lány. Jól tudta ugyanis, hogy sokkal tehetségesebb Victoriánál. Átszellemült mosoly terült szét az arcán, amikor az asszisztenshez fordult.
- Így már nem is bánom, hogy nem én nyertem.  Egy ilyen erkölcstelen magazinra nincs is szükségem. Nem fecsérelhetem a tehetségem ilyesmire.
- Ne is bánd! A fotózás nyertese egy hüvelygomba-elleni krémet fog reklámozni a következő számban.
Iggy alig tudta megállni, hogy ne nevessen fel hangosan. - Bárcsak látnám Victoria képét, amikor megtudja, mi vár rá! - kuncogott. Ezután már jókedvűen, fülig érő szájjal indult el a lift felé.

Iggy

- Megsértették a személyes jogaimat! - csattant fel megjátszott fájdalommal az arcán Emma. A kanapén ült Declannel szemben és már javában készült az interjú, amire a lány annyira vágyott. - Az egész iskola a meztelen testemet nézi, és nem tehetek ellene semmit! Még jó, hogy legalább bugyi volt rajtam - mondta szipogva, majd gondolatban hozzátette: Így legalább tartogathatom a pinámat egy jövőbeli videóra, hogy a köztudatban maradhassak.
- Mit üzensz azoknak a tanulóknak, akik még nem láttak a videót? - kérdezte Declan, aki sajnálkozva hallgatta Emma siralmait.
- Kérlek titeket, hogy semmiképp se nézzétek meg! Ne alázzatok meg még jobban - szipogta a lány, miközben könnyes szemekkel a kanapé előtti asztalon beállított telefon kamerájába nézett. Tudta, hogy ha arra kéri a diákokat, ne nézzék meg a videót, azok még nagyobb késztetést fognak érezni arra, hogy az ellenkezőjét tegyék. - Imádkozok, hogy minél előbb feledésbe merüljön ez az egész, és újra emelt fővel járhassam az iskola folyosóit. Kitűnő tanuló vagyok, a múltam pedig makulátlan. Most pedig itt ülök, miközben talán ebben a pillanatban is éppen százával bámulják a kicsi, de annál esztétikusabb melleim. Teljesen összetörtem.
- Tényleg nagyon sajnálom, ami történt. Remélem mindenkiben van annyi együttérzés, hogy többet nem kattint rá a videóra, és azt is, hogy minél előbb megtalálják azt, aki mindezért felelős - búcsúzott Declan, mielőtt a telefonért nyúlt, hogy leállítsa a felvételt.
- Milyen voltam? Úgy érzem, hogy az új, szöszi frizurámmal Marilyn Monroet idézem a kamera előtt.
- Én nem láttam hasonlóságot, de örülök, ha te igen.
- Hogyan is látnál? Neked nincs érzéked a szépséghez - vont vállat Emma, majd szedelőzködni kezdett. Alig várta, hogy hazaérjen és újranézze a videót, aztán végre feltöltse az internetre. - Köszönöm a segítséged! A lelkem egy darabját mentetted meg - búcsúzott Declantől, amikor ismét az áldozat szerepébe bújt.

Emma

Dylan és Justin hason feküdtek az ágyon és a beadandójukat írták. Közben bizonyos időközönként felpillantottak az előttük heverő laptopra, hogy kikeressenek egy-egy adatot az interneten. Dylan jól haladt a sajátjával, de rendszerint meg kellett állnia, hogy segítsen Justinnak, aki újra és újra elakadt.
- Úgy látszik az ember nem lehet mindenben jó, neked a sport jutott meg a népszerűség, nekem meg az agy - poénkodott Dylan, amikor ötödszörre is le kellett tennie a tollat. Más körülmények között talán bosszantotta volna, hogy megzavarják leckeírás közben, de ezúttal még csak nem is zavarta. Örült, hogy lefoglalhatja magát valamivel és addig sem gondol annyit Loganre. Biztos volt benne, hogy ha Justin nem erőlteti, hogy tanuljanak együtt, meg sem írja a saját beadandóját, hanem felbont helyette egy üveg whiskeyt az apja bárszekrényéből és neki áll, hogy egyedül benyakalja az egészet. Az utóbbi időben nem igazán volt erőssége a tanulás vagy a leckeírás, ami a jegyein is meglátszott. Tudta, hogy sürgősen össze kell szednie magát, mielőtt a szülei tudomást szereznek a dologról valamelyik tanártól. Jelenleg azonban a legkevésbé sem érdekelte a tanulás és nehezére esett koncentrálni.
- Amúgy milyen érzés népszerűnek lenni? Iggytől hiába kérdem, ő azt mondja, hogy csodás, meg a legjobb dolog a világon. - Dylan kíváncsian Justin felé fordította az arcát, mire az töprengve nézett vissza rá.
- Nem mindig voltam népszerű, ha emlékszel még, elsőben mindenki csúfolt. Úgy néztem ki, mint egy tizenkét éves.  Úgyhogy elég jó érzés volt, amikor végre abbahagyták a szekálást és a csajok más szemmel kezdtek el nézni rám, aztán a fiúkkal is jóban mettem, miután bekerültem a focicsapatba. Aztán amikor először összejöttünk Iggyvel, még nagyobb lett a figyelem. Egy ideig élveztem. Hazudik, aki azt mondja, nem jó érzés kiváltságosnak vagy kivételezettnek lenni... de most már egyáltalán nem érdekel. Sokkal fontosabb dolgok is vannak ennél. Például a szerelem, vagy a barátság - magyarázta Justin.
- És miért voltál olyan köcsög? Mármint... tudom, inkább Zayn volt a seggfej és te mindig próbáltad visszafogni, de akkor is, egyáltalán nem olyan voltál, mint most.
- Mert túlságosan érdekelt, mit gondolnak rólam mások. Kicsit talán el is szállt velem a ló... de amikor Iggy szakított velem, minden megváltozott.
- Talán ennek így kellett történnie, hogy magadra találj - vélekedett Dylan. - Ha nem szakít veled, talán most mi sem lógnánk együtt, hanem épp a haverjaiddal fociznál és még mindig egy fasz lennél - tette hozzá egy rosszul elfojtott mosoly kíséretében.
- Hé, nem is voltam akkora fasz! Jó, Logannel igen, amikor ide került, de csak mert féltékeny voltam rá. Amikor jobban megismertem, megkedveltem - védekezett Justin, majd észbe kapott és az ajkába harapott. - Ne haragudj, nem akartam felhozni... Nem szeretném, ha rossz kedved lenne.
- Semmi baj, amúgyis mindig rá gondolok... de hétvégén végre láthatom, úgyhogy megpróbálok örülni neki. Még akkor is, ha utána fogalmam sincs, mi lesz... Lehet, hogy már elfelejtett. - Dylan elszontyolodva a füzetére bámult.

Justin

Eközben Charli Arianával és Eddel lógott a plázában. A lány abban reménykedett, hogy ott majd összefut Harryvel és beszélhet vele. A fiú ugyanis nem válaszolt az üzeneteire, megint. Bár Charli megfogadta, hogy pontot tesz a kapcsolat végére, amikor Harry legutóbb ejtette őt, mégis képtelen volt rávenni magát a szakításra. Magyarázatot akart. Úgy érezte, ennyit megérdemel. Hiszen a fiúnak adta a szüzességét! Közelebb engedte őt magához, mint korábban bárki mást.
- Szerintem valamit titkol előled, ezért kerül téged. Nem bír a szemedbe nézni - vélekedett Ed, miután Charli mesélt neki a kételyeiről. Egy ruhaboltban nézelődtek, Ariana pedig épp elvonult a próbafülkébe.
- Azt hiszem, megcsal engem. Más magyarázatot nem találok, hiába agyalok egész nap. Pedig olyan abszurdnak tűnik csupán a gondolat is! Egyáltalán nem olyannak ismertem meg Harryt, aki képes lenne ilyesmire.
- Miért, Justinról gondoltad volna, hogy megcsalja Iggyt? - vetette ellen a fiú.
- Abban az időben Justin egy seggfej volt, de Iggy elnézte neki, mert dögös és népszerű. Harry viszont annyira édes, figyelmes és törődő! Nem tudom elképzelni, hogy képes lenne ártani nekem - makacskodott Charli, miközben leakasztott egy fekete, fűzős felsőt az egyik vállfáról.
Ed megfogta a lány vállát és szembe fordította őt saját magával, hogy komoly tekintettel a szemeibe nézhessen. - Kénytelen leszel sarokba szorítani és beszélni vele. Örökké nem menekülhet előled. Ennél sokkal jobbat érdemelsz.
- Igazad van - sóhajtott Charli. - Ha itt végeztünk, bemegyek a Starbucksba. Remélem ott lesz. Csak még gyűjtöm hozzá az erőt. Szerintem ezt a felsőt felpróbálom. Erősebb leszek a táskák súlya alatt, amikor találkozom vele.
A két fiatal elindult a próbafülkék felé. Ariana éppen akkor lépett ki az egyikből, de egy darab ruha sem volt a kezében.
- Mit próbáltál fel, ha nem is vittél be magaddal ruhát? - értetlenkedett Charli.
- Semmit - igazgatta a vállára vetett táskáját idegesen Ariana.
- Hiába próbálod takargatni, látom, hogy egy uborka lóg ki a Louis Vuittonodból!
- Csak azért hoztam, ha esetleg megéheznék! - védekezett ártatlan arccal Ariana.
Ed sértődötten nézett rá Charli válla mögül. - Azt hittem, már nem csinálod! Nem elég neked, amit én nyújtok?
- Dehogynem! De amikor megláttam azt a szép Versace rucit, úgy bebizsergett a puncim, mintha egy hangyaboly költözött volna bele! Te pedig úgysem szexeltél volna velem a próbafülkében.
- És te ezt már otthon tudtad, amikor a táskádba rejtetted azt a nagy kígyóuborkát?! - Vegetáriánusnak lenni nem bűn! - tiltakozott Ariana, majd hátravetette lófarokba fogott haját, és faképnél hagyta a két fiatalt.
Charli barátnője után nézett. - Hihetetlen - csóválta a fejét -, de legalább ő nem csal meg téged.
- Az igaz, csak nem tudom, hogyan vegyem fel a versenyt egy harminc centis uborkával - mondta elszontyolodva Ed.
- Az csak egy uborka. Biztos nem jobb, mint te!

Ariana

Kristen erős sminkben és térdig érő, műszőrme kabátban csengetett be Loganékhez. Képtelen volt beletörődni, hogy a fiú elment. Megfogadta hát, hogy minden tőle telhetőt megtesz annak érdekében, hogy Logan visszatérjen a városba és az iskolába. Egy sövény mögött bújkálva várta, hogy Jean elmenjen otthonról. Fedetlen lábszárai már kezdtek megfagyni, amikor a nő végre kilépett a bejárati ajtón és sietősen elviharzott. Kristen az ajtóhoz lépett és becsengetett. Amíg várakozott, sietve lesimította vállig érő haját. Egy perccel később Robert széles arcával találta szemben magát.
- Jó napot, meghoztam a pizzát! - üdvözölte a lány.
- És hol van? - förmedt rá Robert. Az eszébe sem jutott, hogy nem is rendelt semmit.
- Alattam - mosolygott Kristen. - Engedjen be, és leeheti róla az ananászt.
- Menj máshová szórakozni, bolond lány! - azzal Robert már csapta volna be az ajtót Kristen orra előtt, de az nem hagyta magát.
- Ne, várjon! Egy vulkán készül kitörni.
Az ajtó ismét kitárult és megjelent mögötte Robert zsémbes arca. - Errefelé nincsenek vulkánok.
- De egy van, méghozzá a pinámban - Kristen kihasználta a férfi meglepettségét és sietve beslisszolt mellette a nyitott ajtón át. A nappali közepén aztán megállt és ledobta magáról vastag kabátját. Alatta semmit nem viselt. Robert meghökkenve ugrott hátra, miután becsukta az ajtót és a lány felé fordult.
- Én nem rendeltem kurvát és nem fizetek neked egy petákot sem!
- Nem is kell - mosolygott Kristen -, engem csak az élvezet éltet, a kéj, és a duzzadt farok. Nem érdekel a pénz, csak dugjon meg, de keményen! Azt szeretem, ha fáj és szinte szétrepedek.

Kristen

Justin megfogta Dylan ágyon pihenő kezét és megszorította. - Ne hülyéskedj, megkérte a kezed! Nem felejtett el, és nem is fog. Én sem felejtettem el Iggyt egy percre sem, hiába hónapokig nem voltunk együtt.
- És Demi? Őt szeretted?
- Igen, de nem volt szerelem. Csak a szerelem gondolatába voltam szerelmes. Annyira tovább akartam lépni, boldog lenni, elfelejteni Iggyt... azt hittem, működhet, de végül nem ment.
- Amúgy... volt köztetek valami? - kíváncsiskodott Dylan. - Nem mondom vissza Iggynek.
- Nem feküdtem le vele, ha erre gondolsz. Mióta megcsaltam Iggyt Selenával, senkivel sem voltam úgy... az pedig már fél éve volt.
- Én meg azt hittem... na és hogy bírod? - kérdezte Dylan. Kissé zavarban volt, de magát is meglepte azzal, hogy milyen könnyedén tud beszélgetni Justinnal olyan dolgokról, amikről senkivel nem szokott. Aztán eszébe jutott, hogy nincsenek is igaz barátai, akikkel beszélhetne ilyesmiről.
- Egész jól, bár azért vannak hullámvölgyek - vigyorgott Justin, majd egy sokatmondó pillantás kíséreteben visszakérdezett: - És te? Volt már valami Logannel?
- Nem. Nem állok még készen... - vallotta be Dylan. Azt hitte, Justin kineveti majd, de nem így történt.
- Legalább neked és Iggynek még számít valamit a szex. A legtöbb korunkbelinek csak olyan, mint egy kézfogás. Én is nagyon megbántam, hogy Selenával... - Justin elhallgatott, aztán néhány másodpercig elgondolkodva nézett maga elé, mielőtt újra megszólalt. - Elmondhatok valamit, amit senkinek nem mondtam még el?
Dylan meglepődött a kérdésen. Jól esett neki, hogy a fiú ennyire megbízik benne, de félt attól, amit hallani fog. Csak remélte, hogy nem Selenával kapcsolatos a dolog. - Persze!
- Szóval... Ez nem olyan régen történt, mielőtt még újra összejöttünk Iggyvel. Zaynnel voltam és nagyon berúgtam. Azt hittem, Demivel smárolok... de aztán felkeltem és elgondolkodtam, hogy Demi ott sem volt, csak Zayn és én. Azt hittem, csak álmodtam az egészet, de nem tudom... szóval az a lényeg, hogy amikor részeg voltam, Zayn rám mászott. Smároltunk és... benyúlt a gatyámba és megfogta a farkam. Sose mondtam el neki, hogy emlékszem erre. Szerintem azt hiszi, úgy be voltam baszva, hogy semmire nem emlékszem.
- Jézusom... - csóválta a fejét nagy szemeket meresztve Dylan.
- Nem az a baj, hogy fiúról van szó vagy hogy csorba esett volna a férfiasságomon, mert az faszság - sietett leszögezni Justin -, hanem az, hogy a legjobb barátom konkrétan kihasználta, hogy részeg vagyok, és rám mászott. Nem tudom, hova tegyem ezt az egészet... hogy miért csinálta, érted? Akkor most én bejövök neki? Vagy csak kanos volt? Vagy talán csak nagyon ki akarja már próbálni, hogy milyen pasival?
-  Nem tudom, szerintem lehet, hogy mindhárom opció egyszerre. Az a baj, hogy ha pasikkal történik ilyesmi, az emberek többsége csak legyint, de ha egy csajt próbálna kihasználni egy pasi részegen, azon mindenki kiakadna. Amit Zayn csinált, az nem volt szép dolog. Szerintem tisztáznod kellene vele, akármilyen kellemetlen is. Tudnia kell, hogy ez helytelen. Vagy különben Shawnnal is megteszi majd, amikor éppen részeg?
- Igazad van - sóhajtott lemondóan Justin -, de másrészről szinte azonnal abbahagyta, végül nem használta ki az alkalmat, mert gondolom észbekapott, hogy amit csinál, az helytelen... - tette hozzá védekezve.
- Ja, milyen kedves tőle - forgatta a szemét Dylan. - Olyan fura, hogy neked is vannak problémáid. Kívülről a te életed tökéletesnek tűnik. A családod jómódú, a szüleid szeretnek, a focicsapat kapitánya vagy, a suli legnépszerűbb pasija, és a legnépszerűbb csajjal jársz, jól nézel ki, satöbbi.
- Szóval jól nézek ki? - kérdezett vissza Justin, miközben kacsintott.
Dylan zavarában elfordította a fejét. - Jaj, menj már...
- Ez kívülről mind szép és jó, de apának nagyok az elvárásai és én folyton csak igyekszem, hogy olyan legyek, amilyennek látni akar engem, és hidd el, sokszor örülnék, ha nem kapnék ennyi figyelmet a suliban. Úgy érzem nem hibázhatok, mert mindenki lesi minden lépésem. A focicsapat kapitányának lenni sem mindig jó dolog, nagy rajtam a nyomás és sok a felelősség. Amikor lesérültem és Zayn lett átmenetileg a kapitány, láttam rajta, hogy nem örült, amikor végül le kellett róla mondania.
- Nyílvánvaló, hogy Zayn mindent akar, ami a tiéd. Nem emlékszel, hogy tavaly még Iggyre is rányomult úgy, miközben elvileg a legjobb barátod?!
- Sajnos emlékszem - forgatta a szemét Justin. A kezében tartott tollal játszott és egy pillanatig révedten bámulta a szemközti falat, de végül elmosolyodott, amikor Dylanhez fordult. - Legalább veled nem lesznek ilyen gondjaim. Te nem akarod majd lenyúlni a csajomat, több okból sem.
- Ja, mert a tesóm az, és mert meleg is vagyok - vigyorgott Dylan.

Dylan

Luke a garázs kopott kanapéján ült ölében a gitárjával. A Nickelback How You Remind Me című dalának akkordjait játszotta, amikor kinyílt a garázs tolóajtaja és a helyiséget betöltötte a lemenő nap sápadt fénye. Luke kíváncsian felnézett, ugyanis nem várt látogatót. Egy másodperc töredékéig azt hitte, Demi lepte meg őt, de amikor felpillantott, nem őt látta hanyagul a garázs nyitott ajtajának támaszkodva. Taylor magas alakját körbefogta a háta mögött lemenő nap; szőke, hosszú haja fürtökben omlott melleire, egészen a derekáig. Bő, vastag kabátja alatt neccharisnyát viselt Martens bakanccsal, szemeit pedig erősen feketére sminkelte, mint mindig. Úgy festett, mint egy grunge királynő, aki éppen egy tinédzser srác álmaiból lépett elő. Egy bukott angyal, aki túlságosan büszke ahhoz, hogy megváltásért esedezzen. Vagy mégsem?
Luke-nak egy pillanatra tátva maradt a szája. Az utóbbi időben mindig elfordította az arcát, ha az iskolában összefutott a lánnyal, és gondolni sem gondolt már rá többé. Nem örült, amikor szemtől szemben találta magát Taylor letaglózó szépségével. Nem akarta látni őt, nem akart rá gondolni, sem pedig beszélni vele. Az, amit Taylor tett vele, még a szülei válásánál is jobban megviselte. Akármilyen karmokkal is próbál a szívébe kapaszkodni a múlt, nem fogja engedni, hogy magával is rántsa, gondolta.
- Mit akarsz? Tudtommal már nincs egymásnak mondanivalónk - mondta, miközben kényszerítette magát, hogy levegye a tekintetét a lányról.
Taylor még mindig az ajtóban állt. Előhalászott zsebéből egy doboz cigarettát és rágyújtott egy szálra. Lassan kifújta a füstjét, hogy közben erőt gyűjtsön és megtalálja a megfelelő szavakat.
- Azért jöttem... mert nem bírok tovább így élni, Luke. Minden egyes nap egy rémálom. Fogalmad sincs, mi az igazság... hogy miken kellett keresztül mennem.
- Ne haragudj, de ugye ez csak valami vicc? Ha el akarod játszani itt nekem az áldozatot, miután megcsaltál, akkor légyszi, ne tedd! Nem foglak megsajnálni. Gyűlöllek.
- A gyűlölet erőteljes érzés. Ugyanolyan erős, mint a szeretet. Ha gyűlölsz, az még mindig jobb, mintha közönyös lennél - mondta halkan Taylor. A kanapéhoz sétált és leült Luke mellé. A fiú olyan távol húzódott tőle, amennyire csak tudott.
- Ne félj, nem fogok rád mászni - mosolygott Taylor, de csupán az ajkaival. A szemei olyan sötétek voltak, akár egy végtelen alagút. - Csupán el akarom mondani az igazságot, mert megérdemled. Rég el kellett volna mondanom... de nagyon féltem, és még mindig félek. Nagyon sietnem kell. Ha Deryck meg tudja, hogy itt jártam... - A lány arcára kiült a rettegés, amint kiejtette a száján Deryck nevét.
Luke értetlenül nézett rá. - Mi a faszról beszélsz?! És ha annyira félsz, hogy eddig nem mondtál semmit, most mi változott?
- Mert már nem bírom tovább, hogy minden nap együtt látlak Demivel! Sosem gondoltam volna, hogy ilyen könnyen tovább lépsz - felelte csendesen Taylor.

Luke

Charli, Ariana és Ed a szemközti üzlet bejárata elől figyelték, ahogy Harry kiszolgálja a vendégeket a Starbucksban.
- Menj! Ess túl rajta és ezúttal ne hagyd, hogy kikerülje a választ! - fordult biztatóan Charlihoz Ed.
A lány bizonytalanul ácsorgott tovább. Idegesen piszkálgatta a szegecseket a kabátján és kétségbeesetten pislogott.
- Talán jobb, ha mégsem hallom az igazságot - tépelődött.
- A bizonytalanságnál nincsen rosszabb. Te is tudod, hogy hallanod kell az igazat.
- Oda adjam az uborkám, hogy kicsit levezesd a feszültséget, mielőtt odamész? - kérdezte együtt érzőn Ariana, miközben a vállára akasztott táskájához nyúlt.
- Elő ne vedd itt mindenki előtt azt a kígyóuborkát! - morogta a fogai között Charli, majd vett egy nagy lélegzetet és elindult.
Feszülten várta, hogy az előtte álló lányok ellibbenjenek zsírszegény lattéjukkal a kezükben, aztán előre lépett a pulthoz.
Amikor Harry megpillantotta őt, azonnal ijedt kifejezés ült ki az arcára, ami semmi jót nem sejtetett.
- Te aztán nagyon örülsz, hogy látsz - jegyezte meg szomorúan Charli.
- Tudod, hogy örülök.
- Nem jöttél el a múltkor, pedig ultimátumot adtam... és továbbra sem válaszolsz az üzeneteimre. Ha most sem mondod el, mi bajod van, esküszöm, soha többé nem látsz! És nem érdekel, hogy éppen dolgozol. Csak bökd ki végre! - mondta Charli parancsoló hangon, de könnyekkel a szemében.
Harry nagyot sóhajtott.
- Nem csaltalak meg, és szarul esik, hogy azt hiszed, képes lennék rá.
- Mivel folyton kerülsz...
- Idővel elmondok mindent, ígérem. Kérlek, bízz bennem! Nagyon szeretlek - bizonygatta csillogó szemekkel Harry, miközben megfogta Charli pulton pihenő kezét. A lány nem húzta el, de az érintéstől összerezzent. Elszokott már attól, hogy Harryvel egymáshoz érnek. Bízni akart a fiúban és tudni az igazságot, de érezte, hogy várnia kell. A háta mögött újdonsült fogyasztók sorakoztak, így búcsúzni kényszerült.
- Én is szeretlek. Ha végeztél, legalább hívj fel! Akármi is van, ne lökj el magadtól - mondta, majd sarkon fordult.

Charli

Taylor szemei könnyektől csillogtak. Bizonytalanul Luke felé nyúlt, de félúton a mozdulat abba maradt és végül inkább leeresztette a kezét. Mély levegőt vett és behunyta a szemét, mielőtt beszélni kezdett. Sűrű szempillái alól egy könnycsepp gördült az arcára, hogy aztán meghaljon az ajkain. - Miután Derycket kiengedték a börtönből, felkeresett. Elkezdtünk együtt lógni. Elmentünk sörözni, beszélgettünk...
- Bocs, de engem ez már most rohadtul nem érdekel.
- Befognád, amíg elmondom?! - csattant fel türelmetlenül, de erőtlen hangon Taylor. Nagyot sóhajtott és rágyújtott még egy cigarettára, majd Luke felé tartotta a dobozt. A fiú kelletlenül nézett rá, de végül elvett egy szálat.
- Jó, de fogd rövidre. Mire ez a cigi elég, nem szeretnélek itt látni.
- Szóval... beszélgettünk, sörözgettünk, kocsmáztunk. Nem akartam tőle semmit. Aztán... egyik nap a villamos megállóban megcsókolt, én pedig visszacsókoltam. Kurvára bűntudatom volt és undorodtam magamtól. Semmit nem jelentett az a csók. Én téged szeretlek. Akkor megfogadtam, hogy többé nem találkozom vele. Meg is mondtam neki, amitől teljesen bekattant. Felbukkant a házunknál, akár az éjszaka közepén is. Folyamatosan hívogatott, üzeneteket küldött. Először csak könyörgött,  de az üzenetek egyre fenyegetőbbé váltak. Azt mondta, ha nem leszek a csaja, megöl téged.
- És te hittél neki? Ez a kifogásod?! Azért csaltál meg, hogy engem megvédj? - horkant fel Luke. - Neked orvoshoz kell fordulnod!
Taylor sötét pillantással jutalmazta a fiú kifakadását. - Te nem ismered őt. Ő nem csak egy piti bűnöző. Embert is öletett már meg. Ezúttal is rád állított valakit, hogy kövessen. Megmutatta nekem a képeket. Elkezdtem vele újra találkozgatni, mert nagyon féltem, hogy bajod esik. Sosem bocsájtottam volna meg magamnak... Te nem ismered őt! Amikor annak idején jártunk, teljesen a bűvkörébe kerültem. Ha akar, nagyon vonzó tud lenni. Azt mondja, amit hallani akarsz. Azt teszi, amire vágysz. Máskor meg erőszakos és ijesztő, és megteszel bármit, amire kér, mert rettegsz, hogy mi lesz, ha nem. - Taylor bizonyos részleteket "elfelejtett" megemlíteni, például azt, hogy amikor Deryckkel túlzásba vitték az alkoholfogyasztást, önszántából feküdt le a férfival. A valóság az volt, hogy senki sem kényszerítette semmire, legalábbis eleinte nem. Később valóban megbánta, amit tett és próbálta megszakítani a kapcsolatot Deryckkel, de a férfi erről hallani sem akart. Taylor jól tudta, hogy ha elmondja Luke-nak, hogy akár egyszer is lefeküdt Deryckkel önszántából, a fiú sosem bocsájt meg neki. Így végül csupán a csókot említette meg. Akármennyire is emésztette a bűntudat, ha a tiszta lelkiismeret ára az, hogy örökre elveszíti Luke-ot, akkor inkább nem kér belőle, gondolta.
- Ha mindez igaz, el kellett volna mondanod azonnal! Hívni a rendőrséget és visszaküldeni a sittre azt az őrültet! - vetette oda Luke.
- Kémprogramot tett a telefonomra, a laptopomra; bejelentkezett a saját telóján a facebookomba, az e-mailembe, mindent szemmel tartott! - ellenkezett Taylor.
- De most itt vagy. Ennek ellenére eljöttél, hogy elmondd az igazat. Akkor miért nem tetted meg előbb? Sajnálom, de te bonyolódtál bele ebbe az esztelen kapcsolatba. Ott voltam neked én, szerettelek. Bármit megtettem volna érted, de neked ez nem volt elég. Muszáj volt elkezdened együtt lógni a sittről szabadult exeddel, mert végül is ez a legkézenfekvőbb dolog, amit az ember tehet, nem igaz? - ironizált Luke, de arckifejezése teljesen komoly maradt.
Taylor kisöpörte arcából frufruját és szembefordult a kanapén a fiúval, hogy belekezdjen a védekezésbe. - Állandóan lehangolt voltál a szüleid miatt. Már nem is csináltunk közös programokat! Hozzám sem akartál érni úgy... állandóan csak feküdtünk egymás mellett és depiztünk. Besokalltam. Lázadni akartam. Valami meggondolatlant tenni, újra tizenhétnek érezni magam... és akkor felbukkant Deryck.
Luke élesen felkacagott, de nevetésében nem volt semmi örömteli.
- Bocs, hogy nem volt kedvem dugni meg szórakozni, amikor a szüleim szétmentek, a húgom meg minden nap sírt és csak rám számíthatott! Bocs, hogy az életem a feje tetejére állt és lelkileg teljesen elcsesződtem! Nevetséges vagy - csóválta a fejét -, mindenkit hibáztatsz; engem, Derycket, a szüleimet, de te semmiért nem vállalsz felelősséget! Tudom, hogy nem törődtem veled úgy, ahogy kellett volna. Tudom, hogy lehettem volna jobb barát, de ki voltam készülve! Neked mellettem kellett volna állni és támogatni, nem egy másik pasival szórakozni a hátam mögött! Akkor rúgtál belém, amikor már amúgyis padlón voltam. Szükségem volt rád... jobban, mint bárkire is valaha. Nem tudod min mentem keresztül. Apa elköltözött. Lily kikészült. Te megcsaltál. Elveszítettem a szerelmemet és a legjobb barátomat is egyszerre! Ez fájt a legjobban az egészben. Amióta az eszemet tudom, te voltál a legjobb barátom... és mégis képes voltál ezt tenni velem.
- Annyira sajnálom! - fakadt ki Taylor elmaszatolódott sminkkel. A fekete szemfesték végigfolyt könnyáztatta arcán. Ismét Luke felé nyúlt, ezúttal kétségbeesetten, de a fiú felpattant és undorodva nézett le rá.
- Dugd fel a sajnálatodat a seggedbe és menj vissza a börtöntöltelék pasidhoz! Ne akarj megvédeni. Hülye voltál, hogy visszaengedted az életedbe. Ne legyél vele, ha nem akarsz. Miattam ne. Jelentsd fel. Szólj a szüleidnek. Ha megölet engem, legalább tiszta lelkiismerettel halok meg, csak ne te legyél az utolsó személy, akit előtte látok. - Azzal Luke elfordult a kanapén elterülve zokogó lánytól és faképnél hagyta őt.

Taylor

Kat az ágyán feküdt telefonjával a kezében. Alig várta, hogy megnézze, mennyi megosztásnál és megtekintésnél jár a twitterre feltöltött zuhanyzós videó. Riadtan konstatálta, hogy már sehol sem találja. Kétségbeesetten zoom hívást kezdeményezett Avával és Emmával, hogy utána járjon a dolognak. Amikor a két lány képe megjelent a kijelzőn, Kat azonnal beszélni kezdett. - Csajok, nem találom a videónkat! Mintha felszívódott volna.
- Tudom, kaptam értesítést róla. Eltávolították kiskorú pornográfiára hivatkozva - mondta bosszúsan Ava, miközben félretette a történelem könyvet és a laptopja kijelzőjére pillantott.
- De honnan jöttek rá, hogy kiskorúak szerepelnek rajta? Hogyan azonosítottak be minket? - értetlenkedett Kat. - A kamu twitter oldalt, amiről feltöltötted, huszonegy éves korúra állítottuk be.
- Valószínűleg sokan bejelentették a posztot, vagy fogalmam sincs. Én sem értem, de ne aggódj! Feltöltöm máshová és kirakom a kamu twitteremről a linket. Egy-kettőre hatalmas nézettségünk lesz. Most, hogy a twitter betiltotta a videót, az emberek még inkább látni akarják majd - mosolygott magabiztosan Ava.
- Ez szuper ötlet! - csatlakozott Emma, aki épp egy habbal teli kádban feküdt. - Egy pillanatra már megijedtem, hogy minden hiába volt. Most, hogy ismertségre tettem szert, semmiképp sem veszíthetem el. Rájöttem, hogy ez az, ami éltet. A figyelem. Még az sem érdekel, ha lekurváznak vagy azt mondják, kicsi a mellem. Nem számít, csak rám figyeljenek!
- Remélem nem felejted el, hogy az egészet csak azért tesszük, hogy letaszítsuk Iggyéket a trónról és a suliban végre demokrácia legyen! Mi nem akarunk uralkodni - emlékeztette komoly képpel Ava.
Emma ráhagyta a dolgot. - Hát persze, hogy nem, de a Declanos interjúmat már hétszázhuszonnégy ember megtekintette a YouTube-on.
- Én is nagyon jól haladok. Jól időzítettem a kilétem felfedésével TikTokon. A videónknak hála a fél suli felkereste ma a profilomat. Lett vagy kilencven új követésem és több száz új megtekintésem meg like-om - dicsekedett Kat.
- Csinálhatnánk majd hárman is egy TikTok videót az oldaladra. Tuti sokan megnéznék - javasolta Emma. Közben arra gondolt, mennyit dobna az ismertségén, ha felkerülne Kat oldalára, amit már több, mint ezren követtek.
‐ Még meggondolom. Talán lehettek a háttértáncosaim az egyik videómban.

Kat

Zayn és Shawn videojátékozással múlatta az időt, amíg Shawn végül bele nem unt és letette a konzolt. - Már ötödszörre vertél el - válaszolt szemrehányó hangon Zayn kérdő pillantására.
- Hagyhatnálak nyerni, de az nem lenne igazi győzelem.
Mindketten a szőnyegen ültek a falra szerelt tévé előtt, hátukat az ágy oldalának vetve. Zayn merően nézte Shawnt, mire az zavarában lesütötte a szemét. Zayn megfogta a fiú szőnyegen heverő kezét és szemeivel a tekintetét kereste. Shawn felnézett és szégyellősen elmosolyodott. - Mi az?
- Arra gondoltam, hogy megpróbálhatnánk... - kezdte Zayn. Lassan beszélt és óvatosan formált minden szót, mintha attól tartana, hogy mondandójával mindent elronthat.
- Mit? Még egyet akarsz játszani? - pislogott Shawn a tévé képernyője felé.
- Nem. Úgy értem, te és én. Járhatnánk... Nem kell azonnal válaszolnod! - sietett leszögezni Zayn, mielőtt olyasmit hallhatott volna, aminek nem örülne. - Csak ígérd meg, hogy átgondolod! Nem kell semmivel sietnünk. Haladhatunk szép lassan. Minden maradhat úgy, ahogy eddig volt, csak most már egymás pasijai lennénk. Ettől még nem kell csóknál többnek történnie köztünk, ha nem akarod. - Zayn minden idegszála pattanásig feszült, miközben arra várt, hogy Shawn mondjon valamit. Rettenetesen tartott attól, hogy a fiú nemet mond vagy megijed, és ezentúl távolságtartóvá válik. Nem akarta elveszíteni a barátságát, de úgy érezte, muszáj feltennie a kérdést. Nem várhatott tovább, hogy végül valaki más lecsapja a kezéről Shawnt. Dylannel annak idején mindent elbaltázott és ezúttal azt akarta, hogy ez még egyszer ne forduljon elő.
- Talán tényleg megpróbálhatnánk - felelte reszkető hangon Shawn egy örökkévalóságnak tűnő néma percet követően.
Zayn meglepetten meredt a fiúra, miközben próbálta felfogni a hallottakat. Teljesen felkészült az elutasításra. Végül szélesen elmosolyodott és boldogan magához ölelte Shawnt.
- ...de egyelőre csak a barátainknak mondjuk el! Most túl sok lenne nekem a figyelem, amit ez váltana ki. Te vagy a suli egyik legnépszerűbb pasija és mindenki erről beszélne. Örülök, hogy mióta te és Iggy együtt lógtok velem, kevesebben szekálnak. Félek, hogy velünk is az lenne, mint Dylannel és Logannel. Az pedig most a legkevésbé sem hiányzik - magyarázta lámpalázasan Shawn. - Így is jó neked?
- Persze, ahogy csak szeretnéd! - bólogatott csillogó szemekkel Zayn.
Shawn lehajtotta a fejét és a szőnyeget kezdte piszkálni az ujjaival, miközben megszólalt. - Még mindig nem értem, miért pont velem akarsz járni... Sokkal jobb pasikat  is megkaphatnál. Én nem vagyok népszerű vagy menő, nekem még otthonom sincs.
Zayn gyengéden ujjai közé fogta a fiú állát és maga felé fordította az arcát, hogy a szemeibe nézhessen. - Ne beszélj butaságokat! Senki sem ér a nyomodba. És most már van otthonod. Ott, ahol az enyém - mondta, majd közelebb hajolt Shawnhoz és óvatosan, gyengéden megcsókolta őt.

Shawn & Zayn

Miley meztelenül feküdt az ágyában, egy fiú arcával a lábai között. Egyik kezében füstölgő cigarettát tartott, a másikban a telefonját. Éppen Kristennel telefonált, miközben behunyt szemekkel sóhajtozott és nyögdécselt a gyönyörtől.
- Masztizol? - érdeklődött gyanakodva Kristen.
- Nem, éppen nyalnak. Folytasd nyugodtan!
- Mázlista! Szóval nemrég elment Logan nevelőapjához, Roberthez és megdugattam magam vele. - Kristen hangja izgatottan csengett. Miley szemei azonnal felpattantak a hír hallatán. - WOW! Hihetetlen... de miért? Az a pasi utálatos és undi is.
- Abban reménykedtem, hogy Logan anyja ránk nyit. Majd én megmutatom neki, kicsoda is Robert valójában. Felnyitom a szemét és miután kidobta azt a férget, Logan visszajön! Igazságtalanul küldte el és nem nyugszom bele.
- Remélem sikerül, mert én is sajnálom, hogy Logan nincs itt... de te hányszor akarod megdugatni magad, míg Jean végre rátok nyit? Nem lenne egyszerűbb felvenni videóra, ahogy épp dugtok, aztán megmutatni neki? - kérdezte Miley, miközben már érezte, hogy közel jár a csúcshoz.
- Szerintem ha élőben látná, nagyobb hatást érnék el. Azt akarom, hogy örökre beleégjen az elméjébe az, ahogy a szeretett pasija éppen bennem van. Egy életre meg kell tanulnia a leckét, de ha nem sikerül, marad a szexvideó - magyarázta Kristen. Közben a papagáj kalitkájához lépett, hogy megetesse Terlét.
- Kurva! - rikácsolta a madár, amikor meglátta a lányt.
Miley érdeklődve tartotta a füléhez telefonját. - Ez meg ki volt?
- A papagájom. Már egy csomó szóra megtanítottam. A kedvence még mindig a fasz. Azt mondja a legtöbbször - újságolta büszkén Kristen.
- Akkor nagyon hasonlít rád - vihogott Miley, majd egy pillanatra elakadt a lélegzete. - Most le kell tennem, mindjárt elélvezek. Puszi!

Miley

Iggy összefutott a plázában a barátnőivel és egy zsírszegény latte mellett beszámolt nekik Victoria győzelméről és arról, milyen reklámhoz adta az arcát a lány.
- Hüvelygomba elleni krém? - vihogott hangosan Nina, aki csak videóhíváson keresztül vett részt a társalgásban, ugyanis még mindig szobafogságban volt. - Ez fantasztikus! Alig várom, hogy lássam az arcát, amikor megtudja! Halálra fogom szívatni vele.
- Pláne, hogy még szopott is azért, hogy ezt elnyerje - mosolygott kárörvendőn Iggy, aztán gyanakodva méregetni kezdte a mellette ülő Charlit, aki gondolatban teljesen máshol járt. - Neked meg mi bajod? Mintha itt sem lennél.
- Csak Harry... próbáltam vele beszélni, de semmire sem jutottam. Azt kérte, bízzak benne. Minden olyan fura! Nem tudom, mit csináljak.
- Ha nagy a farka, bízz benne és tartsd meg - javasolta Ariana.
Nina a szemét forgatta. - Na mert Ednek aztán olyan nagy lehet...
- Nem hosszú, de jó vastag.
- Szerintem próbálj meg bízni benne. Adj neki egy esélyt, de ha elszúrja, dobd ki - mondta Iggy, mire Charli halványan elmosolyodott.
Nina izgatottan nézett a lányokra az Iggy kezében tartott telefon kijelzőjéről. - Egyébként teljesen eltűnt twitterről Katék videója. Szerintem pár nap, és mindenki elfelejti őket.
- Ahogyan kell - nevetett elégedetten Iggy, majd koccintott barátnőivel és belekortyolt lattéjába.

Nina

Közben Justin éppen hazaért. Fáradt volt és álmos, de jó kedvét ez egy cseppet sem befolyásolta. Jól érezte magát Dylannel és örült, hogy lelkileg kicsit sikerült feltöltődnie. Amikor behajtott autójával a ház elé, a fényszórók megvilágítottak egy vékony fiút, aki a bejárat előtt ácsorgott. Justin kíváncsian hunyorgatta a szemét, hogy felismerje, ki az.
- Braeden? - szólt bizonytalanul, miután kiszállt az autóból. Ninához hasonlóan régebben ő is találkozott a fiúval, ugyanis a szüleik egy időben együtt dolgoztak. Justin elképzelni sem tudta, mit akarhat a fiú. Már nem voltak beszélőviszonyban. - Miért ácsorogsz itt?
- Beszélnünk kell - mondta Braeden szomorú tekintettel.
- Bejössz?
- Nem, gyors leszek. Csak azt akartam, hogy némileg felkészülhess. Nekem erre nem volt lehetőségem és minden olyan váratlanul ért... Apukádról van szó. Ő lehet a következő.
- Te meg miről beszélsz?! - ráncolta a homlokát értetlenül Justin. Közben fázni kezdett és felhúzta a cipzárt a kabátján.
- Tudod, hogy apát sikkasztáson kapták és elmenekült, aztán mindenünket lefoglalták és most nincs semmink. Apát tegnap megtalálták és őrizetbe vették. Alkut ajánlottak neki. Enyhítenek a büntetésén, ha mond nekik pár nevet. Ha feldobja apukádat, ti is nagy bajban lesztek...
- Figyelj, nagyon sajnálom, ami veletek történt, de az én apám tisztességes. Sosem sikkasztana vagy verne át másokat. Nem tudom, honnan veszel ilyesmit. - Justin hangja védekezően csengett, és mintha nem csak Braedent, de magát is győzködné.
- Rengetek papírt elégettem anyával, miután apám lelépett... és a te apád nevével egy csomószor találkoztam közben. Nem ítélkezni jöttem, csak figyelmeztetni. Vidd át a legértékesebb cuccaid az egyik haverodhoz, amíg még teheted, különben neked is elveszik mindened. Se laptop, se iPad, se Xbox... semmi. Most mennem kell, és sajnálom, hogy így kellett megtudnod! - búcsúzott együtt érző hangon Braeden, majd sarkon fordult és eltűnt a szürkülő égbolt alatt. Justin még percekig nézett utána. Egy tucatnyi kérdés kavargott benne, de válasz nem volt egy sem. A hallottak teljesen letaglózták és bár nem hitt Braedennek, mégis összeszorult a torka, ha arra gondolt, hogy a fiú talán igazat beszélt.

Justin

2022. május 21., szombat

75. Fejezet: Trónkövetelők

 Iggy egész Történelem órán azon töprengett, vajon ki hagyhatta a szekrényében a felkavaró verset. Aggodalma és paranoiája annyira urrá lett rajta a tanóra végére, hogy úgy döntött, muszáj megbeszélnie barátnőivel a dolgot. Dylant nem szerette volna felizgatni, ezért a négyes fogat a női mosdóba vonult félre. Iggy barátnői kezébe nyomta az összehajtogatott papírlapot, amikor megálltak az ablak mellett.
- Ezt találtam ma a szekrényemben. Szerintetek aggódnom kellene?
Nina olvasta el elsőként a verset. Amikor a végére ért, nem tűnt aggodalmasnak a tekintete.
- Biztos csak egy beteg elméjű elsős írta, akit frusztrál, hogy a gatyájában ágaskodó farkincája sosem juthat beléd. Szerintem fölösleges ezen aggódnod - vonta meg a vállát, majd villantott egy biztató mosolyt.
- Szerintem se parázz. Talán csak Victoria vagy Selena akar rád ijeszteni. Vagy esetleg Ashton - tűnődött Charli, miután átfutotta a sorokat.
Ariana értetlenkedve a lányokra nézett. - Hiszen ez tök szexi! Nekem miért nem írnak verseket? Vagy az én puncimat miért nem akarja lerajzolni senki? Olyan cuki a vulvám és a kis csiklóm is aranyos.
- Mi a fasz az a vulva?! - forgatta a szemét Nina.
- Elég gáz, hogy nem ismered a saját tested. Keress rá a neten. Rengeteg féle van. Mondjuk a tiéd tuti, hogy egy széttaposott pillangóra hasonlít... vagy egy összetrancsírozott gyrosra. Pitában - vélekedett Ariana.
- Ari, én imádlak, de ha nem fogod be a szád, kivágom a nyelved! - mordult a lányra Iggy, majd idegesen hátravetette a haját. - Mindegy, nem idegeskedek azon a hülye versen. Árt a szépségemnek. Enélkül is elég izgulni valóm van. Ma derül ki, kinek a fotósorozata kerül bele a tini magazinba. Bár fölösleges izgulnom, mert úgyis az enyém fog.
- Nem aggódsz Aváék videója miatt? Az egész suli arról beszél. Tennünk kéne valamit! - aggodalmaskodott Nina.
- Ma csinálunk egy szexi TikTok videót a csatornámra és holnap azok a szutykok már senkit sem fognak érdekelni - mosolygott Iggy. - Túlságosan egészséges az önbizalmam ahhoz, hogy ilyen jött-ment cserediákokra vagy Emmához hasonló lúzerekre féltékenykedjek.
- Csak hogy reggel, amikor mögöttük vonultunk be, ránk senki sem figyelt. Ilyen még sosem fordult elő korábban - mutatott rá Charli.
- Tudod milyenek a tini fiúk. Látnak egy cicit vagy egy puncit és elvesztik az eszüket. Hamar megunják majd. Viszont itt az ideje, hogy beszéljek Kattel és Emmával. Mindketten nekem dolgoznak. Kérdőre kell vonnom őket, amiért tönkretették a bevonulásom.

Ariana

Iggynek még csengetés előtt sikerült megkörnyékeznie a két lányt, akik meglepődésére éppen egymással beszélgettek. Egyikük sem tűnt megviseltnek annak ellenére, hogy egy meztelen videó kering róluk az interneten. Iggy gyanakodva méregette őket és Kim Kardashian jutott az eszébe.
Mi van, ha ezek a cafkák saját magukról szivárogtatták ki a videót, csak hogy végre a középpontba kerüljenek? - töprengett, miközben elindult feléjük.
- Jelentést kérek! - vetette hátra a haját, mikor megállt a két lánnyal szemben.
- Nincs mit jelentenünk. Ava nem tervez semmit. Szerintem már nem akar keresztbe tenni neked, mert sosem beszél rólad - magyarázta Kat.
- Igen - csatlakozott kissé kipirosodott arccal Emma. - Így is elég bajunk van, hogy valaki levideózott minket tusolás közben, és most mindenki láthat meztelenül!
- Látom, mennyire ellenetekre van a figyelem - húzta össze a szemét Iggy -, bár ha nekem is ilyen mellem lenne, én sem örülnék, ha mások is látnák. Viszont ha átálltatok a sötét oldalra, sehová sem menekülhettek majd a haragom elől. Remélem nem feledtétek, hol a helyetek! Sosem kerülhettek elém, ezt ti is tudjátok. Mindig mögöttem kullogtok majd, mert erre születtetek. Na cupp... nekem! - azzal a szőkeség mosolyogva sarkon fordult és a helyére igyekezett, ahol barátnői azonnal körbe állták őt.
- Tuti nem bánjuk meg, hogy Ava mellé álltunk? Iggy előbb-utóbb rájön majd és tönkre fogja tenni az életünket - aggodalmaskodott fojtott hangon Emma.
- Na és? Inkább csesztessen, de legyek népszerű és ismert! Nem fogok továbbra is egy névtelen, arctalan senki lenni, akire érettségi után senki sem emlékszik majd! Ma felfedem magam a népszerű TikTok oldalamon, ahol eddig maszkban, arc nélkül twerkeltem különböző helyeken, mint például egy templom előtt, vagy egy ruhaüzletben. Ezzel bebiztosítom a hírnevem - avatta be a lányt terveibe Kat.
- Úristen, azt a TikTok profilt ismerem! Láttam a videóid, nagyon provokatívak és már nagyon sokan megnézték őket! Nem is gondoltam volna, hogy az te vagy! - tátotta a száját Emma.
- Tudom, ikonikus vagyok! Csak a megfelelő pillanatra vártam, hogy felfedjem a kilétem. Na és te mit fogsz lépni?
- Ráveszem Declant, hogy interjút adjon nekem az induló YouTube csatornámon az öngyilkosságba torkolló iskolai lövöldözésről. A diákok még mindig sokkos állapotban vannak a történtek miatt. Szerintem nagy nézettsége lenne a videómnak.
- Jó ötlet, bár nem tudom, hogy akarod rávenni azt a srácot, hogy belemenjen. Nem éppen egy szereplős típus.

Kat

Austin próbálta kizárni a tantermet betöltő zsibongást és inkább a telefonjába merült. Azok után, amit Nick Dylannel tett szilveszterkor, eléggé kiábrándult a fiúból és ritkábban beszélt vagy találkozott vele, mint korábban. Ennek ellenére elveszettnek és magányosnak érezte magát nélküle az iskolában. A társaságot, akikkel a szünetekben lógott, leginkább Nick tartotta össze, hiszen az összes tag az ő haverja volt. Így Austin már nem érezte magát közéjük valónak és úgy tűnt, Mileyék is szívesebben keresik Calum társaságát, mint az övét. Csak az tartotta benne a lelket, hogy a hétvégén megismerkedett egy gyönyörű lánnyal az egyik kocsma előtt, ahol a szépség kamu személyivel vásárolt neki egy doboz sört. Ezután beszélgetni kezdtek és éjszakába nyúlóan abba sem hagyták. Végül egy heves csókkal váltak el egymástól és azóta is folyamatosan tartják a kapcsolatot snapchaten, ahol a lány nem ódzkodik a szexi, nem sokat takaró fotók megosztásától sem. Austin éppen a legújabb ilyen képet nézegette, miközben érezte, hogy egyre keményebbé válik a férfiassága.
- Min bambultál el ennyire? Csak nem a pinámról álmodozol? - lépett a padjához Kristen, mire a fiú összerezzenve ocsúdott fel az ábrándozásból.
- Már túl vagyok rajtad. Eleget próbálkoztam és semmi eredménye nem volt - vonta meg a vállát Austin.
- Próbálkozhattál volna jobban is! Hiszen te csaltál meg!
- Nem csaltalak meg, mivel te voltál az álarcos csaj, akivel Halloweenkor dugtam.
- De te ezt akkor még nem tudtad! - ellenkezett Kristen.
- Te pedig hármasoztál velem és Nickkel! A szemem láttára ugráltál a farkán és én nem is tudtam, hogy te vagy az!
- Az nem megcsalás, mert te is ott voltál.
- Téged nem véletlenül hívnak szopógépnek az iskolában... - forgatta a szemét szemrehányón Austin.
- Jól mondod, nem véletlenül! Hanem azért, mert olyan tehetséges vagyok! És éppen emiatt tudom, hogy hazudsz. Még mindig nem vagy túl rajtam. Arról álmodozol minden egyes nap, hogy ismét a nedves, ügyes ajkaim közé veszem azt a csepp pucudat - húzta ki magát büszkén Kristen, miközben kígyó módjára nyújtogatta a nyelvét.
- Pár napja keféltünk - mutatott rá Austin -, szóval ne csinálj úgy, mintha olyan elérhetetlen lennél a számomra. Már egyébként is ismerkedem valakivel.
Kristen arcából azonnal kifutott a vér. Sápadtan bámult a fiúra és azt latolgatta, vajon igazat mond-e. Bár képtelen volt újrakezdeni vele és lemondani a szabadságról, abba sosem gondolt bele, hogy Austin akár összejöhet egy másik lánnyal, és őt megszűnik szeretni. Hiszen ő akárhány fiúval is bújt ágyba nap, mint nap, közben még mindig Austinba volt szerelmes.
- Ki az?! Biztos csak valami tehetségtelen cseléd. Az én puncimhoz biztosan nem ér fel! Ezen a sakk táblán a vaginám a királynő.
- Nagyon elbíztad magad... amúgy semmi közöd hozzá. Ha összejövök vele, úgyis meglátod, de csak hogy tudd, egy igazi bombázó.
- Akkor ájuljatok el mindketten! - vetette oda idegesen Kristen, aztán faképnél hagyta a fiút. Úgy érezte, muszáj szívnia valamit. Hogy egy szál cigaretta lesz az, vagy egy fallosz, azt még nem döntötte el, amikor öblös léptekkel  kiviharzott a teremből.

Austin

Justin a padjában ült és fejét a kémia tankönyvére hajtotta. Félig lehunyta a szemeit és halkan szuszogott, amikor Zayn megbökte a könyökét.
- Haver, jól vagy? Úgy festesz, mint a mosott szar.
Justin lassan kinyitotta a szemét és kelletlenül felegyenesedett.
- Persze, minden okés - felelte fáradtan csengő hangon, miközben a hajába túrt. Végül kitört belőle a panasz-áradat: - Csak közeledik a meccs és apám teljesen bepörgött. Nem elég, hogy szinte minden nap itt maradok edzeni tanítás után a suliban, amikor hazaérek, a fater addig nyaggat, míg nem folytatom. Tegnap este nyolckor álltam neki leckét írni aztán telóztam kicsit Iggyvel és tizenegykor kerültem ágyba. Mindenem sajog. Arra sincs időm, hogy a barátnőmmel találkozzak.
- Sajnálom - nézett rá együtt érzőn Zayn. - Apád egy igazi hajcsár. Beszélned kéne vele, hogy ez neked így sok. Mire eljön a meccs, tisztára ki leszel merülve fizikailag meg lelkileg is.
- Próbálj meg vele beszélni - húzta el a száját Justin. - Amikor legutoljára megpróbáltam, szó szerint nekem esett. Aztán egy órán át tartó monológba kezdett arról, milyen fontos ez a tovább tanuláshoz, mert én máshoz nem értek... és hogy mennyire gyenge jellem vagyok, ne legyek lúzer, meg puha pöcsű, mert ezt nem vehetem félvállról.
- Mit szólnál, ha ma azt hazudnád otthon, hogy tovább maradunk bent edzeni, de előbb végeznénk, aztán lógnánk egy kicsit? Rád fér a kikapcsolódás és az edzésen kívül mostanában semmilyen programunk nincs együtt - javasolta Zayn.
Justin erőtlen mosolyt villantott, majd lassan bólintott. - Benne vagyok.

Justin

McCall tanárnő fölényes mosollyal az arcán, peckesen vonult az asztalához, amikor megszólalt az óra kezdetét jelző csengő. A diákok elcsendesedtek és mindenki a saját helyére indult. Iggy még végzett egy utolsó smink-ellenőrzést a kezében tartott tükörben, amit a következő pillanatban a tanárnő váratlanul kikapott a kezéből.
- Örülök, hogy elégedett vagy magaddal, de gyakorolhatnál egy kis szerénységet. Mellesleg kezdetét vette az óra! - mondta fennhangon, a neonfényben megcsillanó bajsza alatt McCall.
- A szerénységet csak azért találták ki, hogy a kevésbé szép és sikeres emberek kicsit jobban érezzék magukat. Én viszont nem vagyok hajlandó mások kedvéért visszafogni a ragyogásomat. Gyönyörűnek lenni nem bűn - magyarázta egy mosoly kíséretében Iggy. Élvezte, hogy mindenki rá figyel.
- Förtelmes az attitűdöd. A szépség múlandó, a tudás viszont örök.
Iggy már készen állt a válasszal. - Én olyan leszek, mint Madonna és Gwen Stefani. Lesz pénzem botoxra és mindig szép leszek. Egyébként a tudás sem örök, hiszen a korral a memóriánk is romlik - mondta.
- Maga viszont soha nem volt szép szerintem - kapcsolódott be a vitába Kristen.
McCall lassan a lány felé fordult és erőteljes szemöldöke alól megvetően végig járatta rajta a tekintetét.
- Az lehet, de nemi beteg sem. Vajon rólad is elmondható ugyanez?
- Talán azért, mert ha akadt is olyan férfi, aki ráfanyalodott a szőrös pinájára, három óvszert is felhúzott egyszerre.
- Mindenki dolgozatot ír! - csattant fel fülsértő hangon McCall tanárnő, miközben a szeme szikrákat szórt. - Te pedig, kedvesem, óta után jelentkezel az igazgatói irodában! Elegem van belőled és nem tűröm tovább a pimaszságod!
- Bajusz - szólt Kristen farkasszemet nézve a tanárnővel. Az magából kikelve felmordult, majd ráparancsolt az osztály tagjaira, hogy vegyenek elő egy üres papírlapot és minden mást pakoljanak el a padokról.

Kristen

Szünetben Kat felhevülten csókolózott Ashtonnal a kémia szertárban. A fiú a fenekét markolászta és a fülébe lihegett, amitől Kat egész testét kirázta a hideg. Már a kirándulás óta tetszett neki Ashton, mégsem volt hajlandó beadni a derekát.
- Amióta láttam rólad azt a dögös, meztelen videót, azóta csak a testedről fantáziálok. Egy bombázó vagy... szét akarlak kúrni - súgta a fülébe Ashton.
- Sajnálom, de már népszerű vagyok és senki sem kaphat csak úgy meg. Azt ki kell érdemelni. Ha idővel a tangámba akarsz jutni, ahhoz az kell, hogy a pasim légy - jelentette ki Kat, bár egyre nehezebben sikerült ellenállnia. Hónapok óta nem feküdt le senkivel, és Ashton érintései erős kísértésnek bizonyultak.
Ashton abbahagyta a tapizást és merően Kat csillogó szemeibe nézett.
- Ha csak erről van szó, járhatunk is - vont vállat a fiú. - Nagyon bejössz nekem. Leszel az istennőm?
- Na jó, legyen! Meglátjuk, mi sül ki ebből - egyezett bele Kat. Bár nem esett ínyére, hogy Ashton nem volt se gazdag, se túlságosan népszerű, de helyesnek tartotta őt és szexinek; egy igazi rossz fiúnak, akivel jól mutatnak majd a közös szelfiken és az iskola folyosóin is. Kezdetnek ez is megteszi, amíg jobb nem akad, gondolta, aztán mindketten visszatértek a tapizással fűszerezett csókcsatához.

Ashton

Testnevelés óra előtt Justin a magányosan öltözködő Dylant figyelte a szeme sarkából. A fiú a szekrénye felé fordult, így Justin nem láthatta az arcát. Sietve lehajolt, hogy bekösse a cipőfűzőjét és a többieket megkerülve odalépjen osztálytársához.
- Szia - jelezte jelenlétét, mivel az éppen pólót cserélő Dylan nem vette észre, hogy mellette áll.
A fiú összerezzent és kidugta fejét a pólója nyakán. - Szia - mondta csendesen. Egyáltalán nem volt kedve beszélgetni, de a néma magány sem esett számára jobban.
- Zaynnel megbeszéltük, hogy suli után együtt lógunk. Nincs kedved csatlakozni? - invitálta Justin, de Dylan arcáról azonnal leolvasta a nemleges választ.
- Bocsi, de nem igazán... azért köszi.
- Nem gond. Akkor esetleg utána átmehetnék hozzátok és segíthetnél az irodalom esszében. Holnapra kell, és egyszerűen nem megy - próbálkozott tovább Justin.
- Miért pont én?
- Mert te nagyon jól írsz, Zayn meg pont nem. Úgyhogy tőle hiába kérnék segítséget.
- Iggy is nagyon jól ír és ő a csajod - mutatott rá monoton hanglejtéssel Dylan.
Justin alig láthatóan sóhajtott. - Ha Iggyvel megpróbálunk együtt tanulni, annak sosem tanulás lesz a vége - mondta bújkáló mosollyal, majd Dylan sötét pillantása láttan sietve hozzá tette: - Nem azért, mert szexelünk, mi még mindig nem... csak mindig smárolás lesz belőle.
- Figyelj, ha ezt azért csinálod, mert sajnálsz engem és segíteni akarsz, én értékelem és köszönöm, de nem kell kötelességnek érezned, hogy velem lógj. Neked is meg vannak a saját gondjaid és a saját életed. Nem akarok senkivel sem időt tölteni szánalomból - magyarázta csendesen Dylan. Justin megragadta a karját, amitől automatikusan összerezzent. A fiú gyorsan elengedte őt, majd bocsánatkérőn felemelte a kezét. - Nem bántani akartalak, csak barátként fogtam meg a karod - nyomatékosította.
- Tudom, nem azért...
- Figyelj - vágott a szavába Justin -, azt hittem, ezt már megbeszéltük. Nem sajnálatból vagy szánalomból akarok veled lógni. Már mondtam, hogy bírlak. Amúgy meg tényleg kellene a segítség.
- Rendben, segítek. Majd írj, hogy mikor jó neked, és akkor átjössz hozzánk. Az  enyém sincs még kész, úgyhogy...
- Azt is megcsináljuk - fejezte be a mondatot Justin, aztán elmosolyodott. Örült, hogy ha mással nem is, legalább a társaságával támogathatja Dylant.

Dylan

Testnevelés után Ava és Emma az iskola folyosóin vonult fel-alá és módfelett élvezték a rájuk irányuló figyelmet. A fiúk kocsányon lógó szemei és a füttyentgetésük hatására a két lány önbizalma igen csak dagadni kezdett.
- Mutasd meg a fazonra nyírt pinádat! - kiáltott egy fiú Ava után, amikor az Emma oldalán elindult lefelé a lépcsőn.
- Már láttad videón! - morogta Ava, aztán lehajtott fejjel sietősebbre fogta lépteit.
- Igazán leborotválhattad volna teljesen, mielőtt közszemlére teszed - forgatta a szemét Emma. - Az enyém csupasz, mint a baba popsi.
- Sajnálom, de nekem éppen így tetszett. Az én puncim, az én döntésem.
- Te tudod, de velem ma három fiú is csinált egy szelfit! Szerintem nekem kellene lennem a méhkirálynőnek - javasolta Emma.
Ava a fejét csóválta és szenvedélyesen tiltakozni kezdett: - Nem lesz méhkirálynő. Mindhárman egyenrangúak leszünk. Én demokráciát akarok. Csak ezért csinálok mindent, nem a népszerűségért!
- Engem nem érdekel a demokrácia. Én csak arra vágyom, hogy csodáljanak engem.
- Ha így folytatod, nem sokáig maradsz a bandában.
- Most mondtad, hogy egyenrangúak vagyunk, tehát nem rakhatsz ki - mutatott rá Emma.
- Magamutogató ribancok! - kiabált utánuk egy feketébe öltözött, erős sminket viselő lány, majd barátaival együtt vihogni kezdett.
Ava és Kat úgy tettek, mint akik meg sem hallották a beszólást, bár Emma nyakát behúzva lépkedett tovább.
Taylor, aki épp velük szemben baktatott felfelé a lépcsőn, észre sem vette a két lányt. Savanyú ábrázattal bámult maga elé és azon töprengett, vajon hogyan szabadulhatna meg Derycktől és szerezhetné vissza Luke-ot. Tudta, hogy erre csak akkor lehet esélye, ha színt vall a fiú előtt, de túlságosan félt ahhoz, hogy ezt megtegye. Bele sem mert gondolni, mi történne, ha Deryck tudomást szerezne a dologról. Nem csak a saját testi épségét féltette, de a Luke-ét is. Amikor a terembe lépve megpillantotta volt barátját, amint az Demivel enyeleg az ablak előtt, émelyegni kezdett. Azonnal kifordult a teremből és a női mosdóba sietett. Még be sem csukta a vécé fülke ajtaját maga mögött, amikor eleredtek a könnyei és szájára tapasztott kézzel zokogni kezdett.

Taylor

Dylan a büfé előtti sorban állt, hogy vegyen magának egy üveg üdítőt. Bármennyire is szeretett enni, az utóbbi időben alig tudott az ételhez nyúlni. Éppen Loganre gondolt és arra, hogy a fiú vajon éppen mit csinálhat és mire gondolhat, amikor megjelent mellette Ashton.
- Vegyél nekem egy rántott húsos szendvicset - mondta köszönés helyett.
- Már oda adtam neked reggel a mai pénzedet, vegyél magadnak abból - vetette oda Dylan, mire Ashton alig láthatóan megszorította a karját.
- Azt fűre raktam félre. Vedd meg, amit kértem, vagy feltöltöm Iggyről a videót! Talán még örülne is neki. Kat videója is nagy siker. Biztosan ő sem akar lemaradni.
- Iggy nem olyan, és ő sosem akarna ilyesmivel hírnevet szerezni. Nem töltheted fel azt a videót és nem is zsarolhatsz vele örökké!
- De most igen, úgyhogy csináld, amit mondtam! - morogta Ashton, aztán szélesen elmosolyodott, amikor végre sorra kerültek. Dylan megvette neki a szendvicset, majd a kezébe nyomta és szó nélkül faképnél hagyta őt. Úgy döntött, az utolsó óráról ellóg. Még sosem lógott korábban, de már se izgulni, se félni nem maradt ereje. Végig sietett az iskola folyosóján és a parkolóig meg sem állt. Ott aztán bepattant a kocsijába és fejét hátra hajtva felsóhajtott. Mielőtt elindult, írt egy üzenetet Iggynek, hogy nem érzi jól magát és hazamegy, aztán megkérte őt, hogy óra után vigye haza az iskolatáskáját, ami a teremben maradt.
Csak az tartotta benne a lelket, hogy ha minden jól megy, hétvégén meglátogatják Logant.
Mi van, ha már elfelejtett engem? És ha szakítani akar velem? Vagy ha megismert valaki mást? - töprengett vezetés közben. A gondolatra még a gyomra is öklömnyi méretűre zsugorodott. Mintha egy olyan lépcsőfokra lépett volna, ami nem létezik. Nem akarta elveszíteni Logant. Úgy vélte, mindent kibír, csak ezt az egyet nem.
Amikor leparkolt a luxusvilla robusztus épülete előtt, leállította a motort és a kormányon pihenő kezére esett a pillantása. Még mindig hordta az eljegyzési gyűrűt, amit Logantől kapott.
- Neki is ugyanannyit jelent, mint nekem - győzködte magát, miközben eleredtek a könnyei.

Dylan

Ebédnél Iggy szokásosan a menza középpontjában álló asztalnál ült barátnői társaságában. Ezúttal csak ők négyen voltak, ami furcsa érzéssel töltötte el őket.
- Awsten beteg, Dylan hazament, Logan másik suliba jár, Justin a focicsapattal kajál... azt sem tudom, mikor volt utoljára olyan, hogy csak mi ültünk az asztalnál - jegyezte meg Iggy, miközben különös űrt érzett magában.
- Mindig így kellene ebédelnünk. Csak mi, a klikk. Persze Dylant még megértem, hiszen a tesód... de Shawn? Awsten? Logan? Örülök, hogy most nincsenek az asztalunknál - vallotta be Nina, miközben egy almát próbált szeletekre vágni.
Iggy ezúttal nem dorgálta meg barátnőjét, ugyanis valami más kötötte le a figyelmét. Rengetegen fordultak Ava, Kat és Kaya asztala felé, hogy láthassák a lányokat, miközben telefonjaikat mutogatták egymásnak és a nyakukat nyújtogatták.
- Mindenki azoknak a senkiknek az uncsi videóját nézegeti... már rohadtul elegem van! - morogta Iggy.
- Kíváncsi vagyok, az igazgató mit szólna ahhoz, hogy gyermek pornográfia kering az iskolában - tűnődött Nina.
Iggy tágra nyílt szemekkel, izgatottan fordította arcát a lány felé. - Nem hittem volna, hogy valaha is ilyesmit mondok, de egy zseni vagy! Ha a tanárok fülébe jut a dolog, azonnal elejét veszik az egésznek.
- A twittert nem tudják megállítani. A videó még mindig terjed - ellenkezett Charli, akinek Harry körül forogtak a gondolatai.
- Ha kiderül, hogy kiskorúak vannak a felvételen, azonnal leszedik a videót mindenhonnan. A gyermek-pornográfiát nagyon keményen büntetik.
- Selenával sem lett semmi, amikor feltöltötte a weboldalára a házi pornóvideóit.
- Mert az ő apja nagyon gazdag és befolyásos. Mindenhonnan eltávolíttatta a videót és busás összeget adott az érintetteknek. Valószínűleg aláiratott velük egy titoktartási szerződést is, hogy soha ne beszélhessenek az esetről. Tudjátok, a pénz beszél... - forgatta a szemét bosszúsan Iggy.
- És Justin? Kétlem, hogy az ő szülei elfogadták volna a pénzt.
- Abban sem vagyok biztos, hogy egyáltalán tudnak-e a dologról.
- Egyébként nektek egyáltalán nem fura, hogy Awstennek csak úgy megengedték a szülei, hogy évközben sulit váltson és visszaköltözzön ide? - vonta fel a szemöldökét egy sokatmondó pillantás kíséretében Nina, miközben villájával a tányérj2án heverő alma szeleteket piszkálta.
- Képzelem, hogy hónapokig győzködte őket, mire sikerrel járt - vont vállat Iggy.
- Igen, az lehet - csatlakozott Charli -, csak hogy amikor elköltöztek, hiába könyörgött, nem hagyták, hogy maradjon.
- Nem tudom, mi bajotok Awstennal.
- Például az, hogy rajtad kívül mindannyiunkkal bunkó - forgatta a szemét Nina. - Azt képzeli, hogy felettünk áll a ranglétrán, egyenesen melletted. Pedig ez egyáltalán nem így van.
- Ráadásul állandóan beszólogat Dylannek. Nem értem, te miért tűröd ez - tette hozzá Charli.
Iggy lemondóan sóhajtott, miután belekortyolt szénsavmentes ásványvizébe. - Engem is bosszant, ahogy Dylannel viselkedik. Majd beszélek vele.
- És az nem bosszant, ahogy velünk viselkedik?! - kérdezte éles hangnemben Nina.
- De igen, de téged például nem kell félteni. A te nyelved kellően felvágták. Szerintem elbírsz vele. - Iggy szórakozottan végigjáratta tekintetét az ebédlőn és megakadt a szeme egy sötét hajú, vékony fiún, aki tálcával a kezében járkált az asztalok között, de egyikhez sem engedték leülni.
- Ő meg kicsoda? Egyáltalán nem emlékszem, hogy valaha is láttam volna - bökött fejével a fiú irányába Iggy, miközben barátnőihez beszélt.
- Ő Braeden Lemasters - tudósította barátnőjét Charli. - Az apja egy csaló. Nemrég egy csomó befektetőnek lenyúlta a pénzét, aztán köddé vált. A pénz azóta nem került elő. Biztos egy karibi bankszámlán őrzi. Milliókról beszélek befektetőnként. A suliból sok tanuló szüleit átcseszte. Voltak, akik a csőd szélére kerültek. Ezért most mindenki utálja. Nem is értem, hogy nem hallottál róla. Tele volt a sztorival a tévé meg az újságok is.
- Nem nézek tévét és csak a Cosmot meg a Vogue-ot olvasom.
- Úristen, már emlékszem rá! Mikor gyerekek voltunk többször is volt nálunk a családja vacsorázni, de aztán anya összekapott valamin az anyjával és többet nem jöttek. Meg is feledkeztem róla - vetette hátra a haját Nina.
Charli hátrafordult a székén és elnézte, ahogy Braeden lerakja teli tálcáját a pultra és kikullog az ebédlőből. - Talán azért, mert sokáig magántanuló volt. Csak nemrég került vissza a suliba. Azt hallottam, mindenüket lefoglalták. Talán még tévéjük sincs. Szerintem nem szép, hogy az apja miatt őt utálják. Hiszen ő nem tehet róla.
- Tök cuki! Szívesen lerajzolnám a hímvesszőjét - mosolygott ábrándozva Ariana.

Braeden

Selena meglepődött azon, mennyire bántja őt, hogy csókolózni látta Ashtont és Katet az iskola előtti lépcsősoron. Úgy sietett el mellettük, hogy rájuk sem nézett, de még így is a fülébe kúsztak a cuppogó hangok és a páros önfeledt nevetése. Gondolkodás nélkül bevágta magát a volán mögé és dühösen a gázra taposott. Tudta, hová kell mennie, hogy egy rövid időre megfeledkezzen csalódottságáról. Nick az ágyán feküdt és unottan a csatornák között szörfözött, amikor a lány berontott a szobája ajtaján.
- Te meg mit keresel itt? - csodálkozott a fiú, még mindig a levegőben tartva a távirányítót. Azóta nem látta Selenát, mióta szex közben akaratlanul szerelmet vallott neki.
- Pofa be! Nem beszélgetni jöttem - reccsent rá a lány. Közben elővett táskájából egy bilincset és Nick ölébe mászott. Az ágyhoz bilincselte a fiút, aztán a sliccéhez nyúlt és lehúzta. Szinte azonnal érezte, hogy Nick férfiassága megkeményedik az ujjai között. Miközben vadul csókolóztak, rutinosan kibújt a ruhájából, majd elővett egy óvszert és felbontotta. Nick a lány csípőjébe kapaszkodva nyögdécselt, miközben az vadul mozgott rajta. 
Selena elégedetten hátra vetette a fejét és behunyta szemeit. Szex közben érezte leginkább élőnek magát. Ilyenkor úgy érezte, mindennek van értelme, vagy éppen semminek sincs. Átadta magát a teljes gyönyörnek és semmi más nem számított a világon.
Ma csak egy helyen akarok nedves lenni, az pedig nem a szemem, gondolta.
Bosszúságára Nick néhány percen belül visszafojtott nyögések közepette elélvezett. Selena előrébb csúszott és a fiú arcára ült, mire az a nyelvével kezdte izgatni őt. A lány az ágy támlájába kapaszkodva zihált, miközben érezte a sebesen közeledő orgazmust, ami úgy tört ki belőle, hogy még az ágy is beleremegett. 
Még a cigarettáját szívta, amikor elkezdett felöltözni. Nick oldalra fordított arccal, pihegve nézte őt.
- Már mész is? - kérdezte csalódottan. - Azt hittem maradsz egy kicsit és nézünk egy filmet.
- Bocs, de jobb dolgom is van. Én csak azért jöttem, hogy keféljünk egy jót - vont vállat Selena, majd kisimította arcából a hajtincseket és felkapta az ágy mellől a táskáját. Mielőtt Nick bármit is válaszolhatott volna, a lány már eltűnt az ajtó mögött.

Selena

Miután Dylan összeszedte magát, belépett az ajtón és egyenesen a lépcső felé vette az irányt. Megkönnyebbült, hogy nem találkozott a szüleivel. Nem volt kedve magyarázkodni és túl fáradt volt ahhoz, hogy mosolyt erőltessen az arcára. Gondolataiból az Awsten szobájából kiszűrődő beszédfoszlányok és nevetés zökkentette ki. Úgy tudta, a fiú beteg, de a hangok alapján ezt Dylan nehezen tudta elképzelni. Tétovázva bekopogott, mire megjelent a résnyire kinyíló ajtó mögött a bárgyú ábrázatú Awsten vörös szemekkel.
- Dylan, csak te vagy az? - vihogott megkönnyebbülten a fiú. - Már azt hittem, a szüleid jöttek haza.
- Kik vannak itt? - kíváncsiskodott gyanakodva Dylan.
- Csak két haverom. Mókázunk.
- Azért nem jöttél suliba, hogy itthon drogozz?!
- Nagyon bíráló ez a hangnem. Nem tetszik nekem... te talán sose füveztél még? - forgatta a szemét Awsten.
Dylan a fiú háta mögött megpillantott egy lányt, aki az ágyon ült és egy könyv fölé hajolva éppen nagyot szippantott.
- Szerintem a füvet nem szokták az emberek az orrukkal felszívni - mondta sötéten Dylan.
- Én csak füveztem. Az, hogy ők mit tolnak, nem az én dolgom. Ha megbocsájtasz, inkább folytatom a mulatást. Nagyon lehangoló a társaságod - búcsúzott Awsten, majd becsapta az ajtót Dylan orra előtt. Az lemondóan sóhajtott és folytatta útját a szobája felé. Jelenleg képtelen volt egy újabb problémával foglalkozni, így megpróbált nem gondolni arra, hogy éppen mi folyik a szomszéd szobában. Helyette ledobta táskáját és az ágyra vetette magát. Néhány percen belül el is nyomta őt a felejtést hozó álom.

Awsten

Nina meglepődött, amikor a házuk előtt megpillantotta Zac-et. A fiú a kocsija oldalának vetette hátát és lehengerlő mosollyal az arcán nézte a felé közeledő lányt.
- Te meg mit keresel itt? - kérdezte Nina, mikor megállt a fiú előtt.
- Csak látni akartalak. Arra gondoltam, kocsikázhatnánk egy kicsit. Hoztam neked valamit - mondta Zac, majd benyúlt az anyósülésre és egy szál vörös rózsával a kezében fordult vissza a lányhoz. Az meglepetten nézte őt. Korábban még egyetlen fiútól sem kapott virágot. Legalábbis olyantól még nem, aki tetszett is  neki.
- Figyelj, hiába hoztál virágot. Nem akarok többet rólad beszélni Iggyvel. Lépj tovább! Őt már nem érdekled. Boldogok Justinnal - magyarázta gyanakodva.
- Nem azért hoztam. Sokat gondolkodtam mostanában. Szeretném, ha eljönnél velem egy randira.
- Ugye tudod, hogy én csak tizenhét vagyok? Ebben az országban büntetendő, amit csinálsz. Te már vagy huszonhat is vagy - ellenkezett Nina annak ellenére, hogy igazából nagyon is vonzódott az idősebb férfiakhoz.
- Huszonhárom vagyok és nem kell csinálnunk semmit, amíg nem töltöd be a tizennyolcat - felelte komoran Zac. Nem erre a válaszra számított és kezdte kínosan érezni magát.
- Ja, mert valószínű, hogy kibírok még egy évet szex nélkül. Éppen miattad. - forgatta a szemét Nina.
- Egyébként a barátnőd, Charli is egy nagykorú pasival jár.
- De az ő pasija legalább még egyetemista, csak mellette dolgozik is.
Zac lemondóan sóhajtott és lesütötte tengerkék szemeit. - Akkor legyünk csak barátok! Kedvellek és örülnék, ha az életem része lennél.
Nina a reménykedve várakozó fiút nézte és túlságosan elgyengült ahhoz, hogy nemet mondjon. Végül megadóan vállat vont. - Legyen, de csak barátok! Ami akár azzal is kezdődhetne, hogy bejössz és megírod a leckémet, mert nekem tanulnom kell egy holnapi dogára és nincs mellette időm házi feladatot is írni - panaszolta.
- Az csalás lenne, nem? - vonta fel a szemöldökét egy féloldalas mosoly kíséretében Zac, amitől Nina térdei azonnal remegni kezdtek.
- Azért vannak a szabályok, hogy megszegjük őket - kacsintott végül a lány, aztán elindult a bejárat felé. Az ajtóból visszafordult, mert nem hallotta a háta mögül a fiú lépteit. Zac még mindig a kocsija előtt állt. - Figyelj, anya és Victoria ötkor jönnek haza a manikűröstől, úgyhogy sietnünk kell! A ringyó nővérem miatt szobafogságban vagyok, úgyhogy kocsikázni nem mehetek veled. Bár szerintem annak sem örülne anyám, ha egy idősebb pasival találna a szobámban... úgyhogy szedd a lábad!
Zac végül beadta a derekát és mosolyogva elindult.

Zac

Emma elszántan csengetett be Declanék ajtaján. A nap bágyadtan sütött az épület fölött. A lány gondosan formázott haját gyengéden táncoltatta a szellő. Emma épp próbálta lesimítani a rakoncátlankodó tincseket, amikor megjelent az ajtóban Declan. A fiú az iskolában viselt glames-csillogó ruhái helyett ezúttal egy szakadt David Bowie-s pólót és egy kopott halásznadrágot viselt. Haja kócosan a szemébe lógott, ami alatt hanyagul elmaszatolódott a fekete szemceruza.
- Nem tudtam, hogy a grunge külső visszatért a köztudatba - jegyezte meg csípős hangon Emma annak ellenére, hogy igazából ezzel a megjelenéssel szexisebbnek találta a fiút.
- Meglepő, hogy egyáltalán tudod, mi az a grunge - vonta fel a szemöldökét Declan.
- Kurt Cobaint még én is ismerem, bár ha jobban megnézlek, inkább úgy festesz, mint valami emós.
- Ha az interjú miatt jöttél, a döntésem nem. És semmivel sem tudsz meggyőzni. Nem akarok arról interjút adni, hogyan ölte meg magát a szemem láttára az egyik iskolatársam. Ráadásul egyáltalán nem vágom, miért erőlteted ennyire. Azért, hogy nézettséged legyen? - Declan gyanakodva fürkészte a lány csalódott arcát.
Emma végül kihúzta magát és úgy döntött, nem erőlteti tovább a dolgot. Új ötlete támadt. Miért csinálna Declanből sztárt, ha helyette magából is csinálhat?
Igen! Megérdemlem, hogy végre rám is figyeljenek az emberek! Csodás vagyok, de senki nem hajlandó erről tudomást venni - gondolta, majd végül szomorúan csengő hangon beszélni kezdett. - Ha nem hagyod, hogy interjút készítsek veled, akkor csináljuk fordítva! Szeretnék beszélni arról, miként élem meg, hogy több százan láttak engem meztelenül a twitteren. Azt akarom, hogy akik szégyentelenül nézik a zuhanyzós videómat és maszturbálnak rá, tudják, hogy ezzel mennyire megsértik a személyes jogaimat és az érzéseimet - mondta, aztán még egy könnycseppet is sikerült elmorzsolnia befejezésként.
Szinte biztos volt benne, hogy Declan nemet mond. Meglepődött, amikor a fiú kitárta az ajtót és félre állt, hogy beinvitálja őt. - El sem tudom képzelni, min mész most keresztül. Akiben van egy kis emberség, az nem nézi meg a videódat. Segítek neked, mert megérdemled, hogy tudasd az állaspontodat. Talán sikerül hatnod a többiekre, bár kevés esélyt látok rá.
Egyáltalán nem izgat, sőt! Élvezem, hogy a pasik rám gondolnak, miközben a kígyójukat fojtogatják. Engem csak az érdekel, hogy a figyelem középpontjában tündököljek, mint Iggy - gondolta Emma, miközben szipogva belépett házba.

Declan

Demi Luke garázsában ült a kopott, barna kanapén és sóvárgó tekintettel nézte, ahogy a helyiség közepén álló fiú egy gitárral a kezében a Kiss Me című dal New Found Glory-féle feldolgozását énekelte. Luke tagadhatatlanul sugárzott a boldogságtól, amikor zenélt. Demi ilyenkor még vonzóbbnak találta őt, mint általában.
Miután Luke befejezte a dalt, leült a lány mellé és átkarolta őt. - Nagyon béna voltam? - kérdezte félig viccelődve, félig komolyan, miközben Demi hajával játszott.
- Szerintem te arra születtél, hogy zenélj.
A fiú meghatódva, nagy szemekkel nézett rá. - Komolyan így gondolod?
- Igen. Ideje lenne feladnod egy hirdetést és új tagokat keresned a bandádba! Én szívesen segítenék. Kár lenne elfecsérelni a tehetséged.
- Annyira jól esik, hogy támogatsz. Köszönöm! - lehelte hálásan Luke, majd közelebb hajolt Demihez, hogy megcsókolja őt.
Amint egymáshoz értek ajkaik, a lány egész teste megremegett. Ez volt az a pillanat, amikor érezte, hogy teljesen és visszafordíthatatlanul beleszeretett Luke-ba. Nem sejtette, hogy ugyanabban a pillanatban néhány utcával távolabb az erkélyen cigarettázó Taylor elhatározta, hogy visszaszerzi a fiút.

Demi & Luke

Eközben Iggy feldúltan nézte az ágyában fekve a telefonja kijelzőjét. Kat felfedte arcát népszerűbb TikTok profilján, ahová gorilla-stílusban készült twerkelős videóit posztolta. Iggy egyáltalán nem örült, amikor megtudta, hogy a profil Katé. Az sem javított a hangulatán, hogy a Katről, Aváról és Emmáról készült zuhanyzós videó is egyre nagyobb figyelmet kapott. Hirtelen elhatározással felpattant az ágyról és átsietett Awsten szobájába. A fiú a nyitott ablakban ült és cigarettázott, amikor Iggy kopogás nélkül berontott a szobájába.
- Már mondtam, hogy a házban ne dohányozz! - forgatta a szemét undorodva.
Awsten ügyet sem vetett a hallottakra. Teljes nyugalomban szívott egy újabb slukkot, miközben a lány felé fordult.
- Gondolom nem ezért jöttél.
- Jól gondolod. Azt akarom, hogy csavard el Kat fejét. Érd el, hogy teljesen beléd zúgjon, aztán amikor már szerelmes, mondd meg, hogy csak szórakoztál vele.
- Én népszerű vagyok, ami azt jelenti, hogy csak még népszerűbbé tenném őt is, ha összejönnénk. Egyébként sem vagyok az esete szerintem, ami arra utal, hogy pocsék az ízlése.
- De valamit tennem kell! Meg kell törnünk azt a cafkát. Ma összejött a suliban azzal a gusztustalan Ashtonnal. Egyikük sem érdemli meg a boldogságot.
- Nem is tudom... - bámult ki az ablakon Awsten.
Iggy türelmetlenül felcsattant. - Ha te nem vállalod, megkérem Justin egyik haverját a focicsapatból!
- Rendben, benne vagyok! Megteszem, amit kérsz - egyezett bele Awsten, csak mert nem akarta, hogy épp Justin egyik haverja tegyen szívességet a lánynak. - De mi lesz, ha a terved balul sül el? Ha nem szeret belém és csak örülni fog, hogy felhasználhat engem a népszerűséghez? Aztán csak hozzá segítenénk a céljai eléréséhez.
- Beléd fog szeretni. Ismerlek és tudom, hogy ha a fejedbe veszel valamit, azt úgyis eléred - mosolygott elszántan Iggy.

Iggy